• 日媒:中国的百度Apollo是自动驾驶真正的威胁

      7月4日,中国最大的搜索引擎运营商百度公司在北京召开了Baidu Creat 2018百度AI开发者大会,在大会首日,百度宣布了两个重磅新闻,一是百度正式推出云端AI芯片“昆仑”,此芯片的发布不仅将人们从繁重、重复的劳动中解放出来,更说明百度已经将AI与实际工作整体结合起来;二是正式宣布百度与厦门金龙客车共同研发的第100量搭载Level 4自动驾驶技术的量产型巴士“阿波龙”正式下线。

      第100量阿波龙的正式下线不仅展示了中国的科技力量,也引发了我们一衣带水邻居日本的高度关注。近日,日本主流媒体《日本经济新闻》在其官网亚洲经济板块发表题为“百度推出了自动驾驶汽车以期新的增长”的评论性文章,在文章中,《日本经济新闻》援引某日本汽车制造商高管的话明确指出,Apollo平台是“真正的威胁”。

      《日本经济新闻》称,百度公司董事长兼首席执行官李彦宏在演讲中指出,阿波龙所搭载的Level 4自动驾驶技术是指在一定条件下,车辆可以在无人监管的状态下运行,这一技术仅低于被称为Level 5的实现完全自动化运行的车辆一级,Apollo平台已是目前全球领先的技术平台之一。

      “阿波龙”车身长4.3米,宽2米,共8个座位,核载14人(含6个站位),采用纯电动动力,最高时速可达40km/h,最高续航里程为100公里。“阿波龙”在设计上颠覆了传统汽车概念,全新构建电动化、电子化及智能化的新形态,是全国首辆无方向盘、无油门、无刹车踏板的原型车。它前后安装有激光雷达、超声波雷达等传感器,因此不会像人一样“开小差”,能持续监测路面情况、周围物体,具有车流判断、路牌识别、避障等能力。

      此外,百度同日还宣布,将与日本电讯与媒体领导企业软银股份有限公司旗下的自动驾驶子公司SB Drive达成战略合作协议,目标是在2019年年底之前将10部阿波龙巴士带到日本展开全方位测试。

      有消息称,百度和SB Drive此前已分别在自动驾驶领域进行投资,双方的合作旨在把他们的系统整合到一款大巴模型中,并从今年年底开始进行测试。厦门金龙联合汽车工业有限公司将负责这些大巴的制作。

      SB Drive计划于2020年在羽田机场等局部区域全面实现无人驾驶巴士的商业化应用。这一协议意味着中国的自动驾驶车辆首次走出国门,正式登录海外市场。

      但阿波龙登陆日本列岛的消息也引发日本本土汽车制造商的不安,一名日本本土汽车制造商的高管表示,对于日本的汽车制造业及日本的无人驾驶产业来说,Apollo平台是“真正的威胁”。

      反观日本本土无人驾驶汽车产业,2016年,由日本首相安倍晋三亲自担任本部长的“日本IT综合战略本部”正式制定《自动驾驶普及线路图》,据该《线路图》显示,日本政府将于2020年允许无人驾驶的乘用车在部分地区上路。为配合《线路图》实施,2017年将启动在人口过疏地区和郊外的公路试验,日本《道路交通法》和《道路运输车辆法》等法规也将进行修订。

      日本已经建成世界领先的交通基础设施,为保持其在智能交通领域的优势地位,根据内阁2013年“创造世界最尖端的IT国家宣言”,日本道路交通委员会、日本信息通信战略委员会共同提出了日本自动驾驶汽车商用化时间表,以及ITS 2014-2030技术发展路线图,计划2020年在高速公路等一定驾驶环境下正式开展自动驾驶和在一定区域内实施无人驾驶,2025年在所有高速公路上实现自动驾驶,并允许卡车公司组建自动驾驶货运车队,最终在2030年建成世界最安全及最畅通的道路。

      为达成日本政府所制定的宏伟目标,日本汽车制造商们也紧锣密鼓的研发自己的无人驾驶技术。丰田汽车、本田汽车、雷诺-日产联盟以及三菱汽车等日系车企纷纷推出了自家的无人驾驶技术。

      有评论称,随着日本老龄化加速,日系车企正在加快开发自动驾驶车来拓展老年消费者这一潜在的庞大市场,诸多日系车企都朝着这一方向发力,而2020年东京奥运会将可能是日本汽车制造商麾下自动驾驶汽车实现量产的一个契机。

      此外,有消息显示,本田汽车已加入百度Apollo平台,共享现有的无人驾驶技术研究成果。与本田一同入驻的还有福特汽车、现代汽车、戴姆勒集团、捷豹路虎、比亚迪、微软、英特尔等116家生态合作伙伴,累计开放了超过22万行代码,超过1万名开发者推荐使用Apollo的开放代码。面向量产,Apollo发布了自主泊车(Valet Parking)、无人作业小车(MicroCar)、自动接驳巴士(MiniBus)三套自动驾驶解决方案。Apollo还带来了更多样化的智能仿真,推出业内首创真实环境AR仿真,能提供虚拟交通流结合实景渲染的全栈式闭环仿真解决方案,帮助开发者实现“日行百万公里”的仿真测试。

      面对如此强大的对手,也难怪日本车企的高管会紧张了。